Kaffe for sjela

Hva hadde vel livet vært uten kaffe?

Jo, det skal jeg si deg. Uten kaffe hadde vi hatt en enorm horde med morgengretne mennesker som bare ikke klarte å våkne ordentlig. Det kan vel umulig være bra for videre utvikling av sivilisasjonen?

Hva er kaffe?

Kaffe er en brun drikk som lages av frøene fra kaffetreet Coffea arabica. Coffea arabica er et eviggrønt tre som vokser vilt i Afrika. Den er full av grønne og blanke blader og en dag, er de også fulle av vakre hvite blomster. Selve frukten er en steinfrukt og kan ligne på kirsebær. Treet blir 10 til 12 meter høyt og den dyrkede busken på plantasjene er max 4 m høy. Dette for å gjøre innhøstingen mye lettere.

Det hele er en møysommelig prosess der man blant annet planter skyggetrær for å sikre avlingen mot for sterkt sollys. Hvert 20-30 år må plantene skiftes ut. Det å dyrke kaffe er ikke lengre bare for afrikanerne, det dyrkes mye kaffe i tropene, Brasil og Columbia også. Typene kaffe som fremstilles er også forskjellige, nå har du Coffea Liberica, Coffea Robusta og Coffea Stenophylla.

Hvordan produseres kaffen?

Hvert år produseres det 7.7 tonn kaffe i hele verden og den største produsenten er faktisk Brasil. Hvert år importerer Norge 36 000 tonn med kaffe. Med andre ord så er det mange kaffetørste nordmenn. Nordmenn bruker gjennomsnittlig 10 kg kaffe pr person hvert år.

For å lage kaffebønnene, må fruktene på trærne plukkes når de er på sitt mest modne. For å frigjøre kaffebønnene fra fruktkjøttet benyttes to forskjellige teknikker, og det er enten å tørke fruktene i solen, eller ved hjelp av maskiner få vasket bort fruktkjøttet. Bønnene blir så polert og sølvhinnen blir fjernet før bønnene sorteres. Kaffebønnene må rostes før de kan brukes, og da får de den fine sjokoladebrune fargen. Det er også denne prosessen som gir kaffen den nydelige aromaen.

Munker og medisiner

Den første kaffen ble laget for omtrent 700 år siden, i kaffehus i Yemen og andre byen på den arabiske halvøya. I disse områdene var det ikke lov å nyte alkohol ettersom de var dominert av islam. Kaffehusene ble samlingspunkter hvor folk møttes, spilte sjakk, pratet og hørte på musikk. Det spredde seg etter hvert til Europa og i 1715 hadde London ikke mindre enn 3000 forskjellige kaffehus hvor adelen og de intellektuelle møttes for viktige diskusjoner.

På 1700-tallet brukte munker i den katolske kirken å drikke kaffe for å bli impotente ettersom den skulle virke mot erotiske følelser. Kaffen ble også brukt som avføringsmiddel. Det var egentlig ganske utrolig hva kaffen kunne virke mot. Den hjalp mot luft i tarmene, styrket lever og galle mens den renset blodet og skjerpet appetitten. Den kunne også ha både en oppkvikkende effekt, og en søvndyssende effekt,

Det sies at kaffen kom til Norge på slutten av 1600-tallet og var da veldig dyr. Dette gjorde at kun de rikeste i landet hadde råd til å nyte den. I dag er kaffe en sosial drikk som brukes forskjellig i hele verden.